Waarheid spreken geen kernwaarde bij DENK

Tunahan Kuzu legde anderhalve week geleden het fractievoorzitterschap van DENK neer. Uit privéoverwegingen, stond in een Facebookverklaring. De ‘impact’ van het politieke bestaan op zijn persoonlijk leven werd te groot. Kuzu droeg daarom het stokje over aan zijn partijgenoot Farid Azarkan.

Dat Kuzu ermee ophoudt klopt, en dat Azarkan het van hem overneemt ook. Maar de rest blijkt gelogen. Het is helemaal niet waar dat de (inmiddels voormalige) DENK-leider stopt met zijn baan omdat hij die te druk vindt. Er is heel iets anders gaande. Kuzu heeft zich schuldig gemaakt aan ‘grensoverschrijdend gedrag’ tegenover een medewerkster.

Wat dat gedrag precies inhield weten we niet, maar de kwestie was voor DENK al in 2018 aanleiding Kuzu tijdelijk het fractievoorzitterschap te ontnemen. Formeel omdat Kuzu de handen vol had aan het begeleiden van de pas gekozen raadsfracties van DENK. Maar in werkelijkheid dus als straf voor zijn relationele strapatsen. Die zouden niet bij de kernwaarden van DENK hebben gepast, staat in een verklaring van de partij.

De drijvende kracht achter dit alles schijnt Selçuk Öztürk te zijn, een van de twee andere Kamerleden van DENK. Net als Kuzu was hij ooit lid van de PvdA-fractie, maar in 2014 stapten ze allebei op vanwege een conflict over het migratiebeleid. Tegenwoordig is Öztürk partijvoorzitter van DENK. Hij staat bekend als een buitengewoon opgewonden standje, dat geregeld knallende ruzie maakt met Kamervoorzitter Khadija Arib.

Is Öztürk de echte baas in de partij? Heeft hij het uitlekken van de feiten over zijn vroegere strijdmakker Kuzu aangegrepen om zich van hem af te maken? Zag Öztürk de wat gematigdere Azarkan als een beter boegbeeld voor de in de kiezersgunst wegzakkende moslimpartij?

We weten het niet. We weten alleen dat bij DENK het vertellen van de waarheid niet tot de kernwaarden lijkt te behoren. In 2018 loog de partij over het tijdelijk aan de kant schuiven van Kuzu. En nu komt ze pas met haar verklaring nadat berichten over diens grensoverschrijdende gedrag al in alle media hebben gestaan. Kuzu zelf blijft de inhoud van die berichten overigens ontkennen. En tussen haakjes: DENK spreekt tegen dat de vrouw in kwestie ooit bij de partij in dienst is geweest.

Wat is trouwens eigenlijk de rol van Azarkan? Vergeleken bij Kuzu is hij een wonder van rust en deskundigheid. Maar betekent dat ook dat hij echt deugt? Zonder enige twijfel wist Azarkan twee jaar geleden al waarom Kuzu tijdelijk een stap opzij moest zetten. En hij moet ook heel goed op de hoogte zijn geweest van de ware reden waarom Kuzu nu definitief het veld ruimt. Al die tijd hield hij zijn mond.

Over een klein jaar zijn er Kamerverkiezingen. In 2017 haalde DENK verrassend 3 zetels. Daarna liep de partij virtueel zelfs uit tot 6 of 7 zetels. Inmiddels zijn dat er volgens de peilingen nog maar 2 of 1. Het zou mij niet verbazen als het werkelijke resultaat nóg slechter uitvalt.