Met Biden op de tandem

Het vicepresidentschap van de VS was een positie waar weinig eer aan viel te behalen. Het had iets van net niet goed genoeg voor het echte werk, de reservebank, invaller voor noodgevallen. Een kandidaat vond het ooit net 'zoveel waard als een emmer warme pis'. Dankzij deze vergelijking is John Nance Garner niet helemaal weggezakt … Meer lezen over Met Biden op de tandem

De Rutte-regels

De Rutte-regels voor de coronacrisis zijn zeer duidelijk. Anderhalve meter afstand houden; handen wassen, in de elleboog niezen, niet naar buiten gaan bij opkomende klachten, etc. Dat wordt ook om de haverklap én tot vervelens toe 'gecommuniceerd'. Alsof de kracht van de boodschap in de herhaling ligt. Op zijn laatste persconferentie zette de premier het … Meer lezen over De Rutte-regels

De Sekte voor de Dieren

De Partij voor de Dieren (PvdD) is naar eigen zeggen een 'getuigenispartij'. Bij zo'n partij zijn de beginselen onaantastbaar en mogen niet worden bezoedeld door de morsige politiek van alle dag. Compromissen sluiten en vuile handen maken zijn taboe. De zuiverheid in de leer gaat boven alles. Dit zijn ook de kenmerken van een sekte. … Meer lezen over De Sekte voor de Dieren

Coen was meer dan de beul van Banda

Hij is bijna 400 jaar dood en omstreden als nooit tevoren. Jan Pieterszoon Coen (1587-1629) is nog niet letterlijk van zijn voetstuk getrokken maar als het aan de anti-racistische actievoerders had gelegen was zijn standbeeld net als dat van die Britse slavenhandelaar in Bristol in de haven gedumpt. De storm om Coen is inmiddels geluwd … Meer lezen over Coen was meer dan de beul van Banda

De Kaag noch smaakpartij

Na elke regeringsdeelname krijgt D66 klappen. De kiezers lopen teleurgesteld weg en zeker de hoogopgeleide jongeren stappen tegenwoordig over op die andere life style partij, GroenLinks. Het zou te ver gaan dit een natuurwet te noemen, daar doen we in de politiek niet aan. Toch, in zekere zin is het tragisch. De partij neemt regeringsverantwoordelijkheid … Meer lezen over De Kaag noch smaakpartij

De tijd van ja en amen is voorbij

De Franse president sloeg met de vuist op tafel en dreigde te vertrekken. De Duitse bondskanselier was volgens de Duitse pers 'ronduit bot en hard' tegen de Nederlandse minister-president. En deze liet zich niet intimideren. Dat moet de grootmachten in de EU danig op de zenuwen hebben gewerkt. Uitbarstingen van frustratie en persoonlijke aanvallen bij … Meer lezen over De tijd van ja en amen is voorbij

Er verandert gewoon niks

De historicus Walter Scheidel schreef een paar jaar geleden een geleerd boek over de impact van rampen op de wereld. Het gaat vooral over de effecten op de inkomensverhoudingen door de eeuwen heen, maar zijn conclusies zijn ook toepasbaar op andere terreinen. The Great Leveller (de Grote Gelijkmaker) is geen strand- of campinglectuur. Het zitvlees … Meer lezen over Er verandert gewoon niks

Een nieuwe Koude Oorlog?

De Koude Oorlog is volgens de gangbare analyse de periode tussen 1945, het einde van de Tweede Wereldoorlog, en 1989, de Val van de Muur. Het was de tijd dat twee machtsblokken tegenover elkaar stonden. Het democratische, kapitalistische westen tegen het communistische oostblok. Het westen schuilde onder de paraplu van de VS en het oosten … Meer lezen over Een nieuwe Koude Oorlog?

Geen goed idee

Bij deze het recept voor heibel in uw partij: organiseer een lijsttrekkersverkiezing. Succes verzekerd. Het klinkt zo democratisch: geen verfoeilijk geritsel in achterkamertjes maar eerlijke strijd. Met als bonus een paar ton gratis publiciteit. Win-win, kan niemand tegen zijn, toch? Tot het uit de klauw loopt. En de scheuren zichtbaar worden. En de brokken gelijmd … Meer lezen over Geen goed idee

Hakken over de sloot

De collectieve zucht van verlichting moet de ramen van de CDA-bestuurskamers hebben doen beslaan. Hugo de Jonge, de kandidaat van het partijestablishment, is de nieuwe lijsttrekker en politiek leider. Maar eclatant kan zijn overwinning op de schrik van de partijbonzen, Pieter Omtzigt, met geen mogelijkheid genoemd worden. Het verschil was 1,4 procent (50,7 tegen 49,3), … Meer lezen over Hakken over de sloot

Bron van aanhoudende ergernis

Dat het koningshuis niet meer van deze tijd is, mogen we inmiddels toch als een vaststaand feit beschouwen. Het is een feodaal relict waarvoor het steeds moeilijker wordt een rechtvaardiging te verzinnen. Vroeger zei men vaak dat het Oranjehuis voor, zoals dat tegenwoordig heet, 'verbinding' stond. In een levensbeschouwelijk verdeeld land als het onze zorgde … Meer lezen over Bron van aanhoudende ergernis

Hongkong is opgeslokt

Beijing heeft woensdag een definitief einde gemaakt aan de status aparte van Hongkong. De bewoners van de voormalige Britse kroonkolonie hebben moeten toezien hoe hun toch al uitgemergelde democratie de geest gaf. Dat werd gevierd met champagne en toasts door de handlangers van het bewind en de arrestatie van tientallen pro-democratie demonstranten. Het was op … Meer lezen over Hongkong is opgeslokt

Mensch, durf te denken!

In het autobiografische verhaal 'Het grote medelijden' schrijft Willem Frederik Hermans: 'Wie scheldt op joden, negers enz, is niet alleen een imbeciel die in groepen denkt, maar verwacht bovendien zijn redding van zijn eigen groep. Onbetwistbaar teken van onherroepelijke middelmatigheid'. Het is een citaat waar ik de afgelopen weken, tijdens het weer oplaaien van de … Meer lezen over Mensch, durf te denken!

Waarom Zwarte Piet en Johan Derksen verliezen

Premier Rutte ging een paar weken geleden, - een half jaar voor het feest! -, om in zake Zwarte Piet. Voor hem blijft het hulpje van Sinterklaas geen racistisch symbool maar hij begrijpt dat mensen er 'pijn van voelen'. En 'dat is het laatste wat je wil bij een kinderfeest'. Het was zijn 'privémening en … Meer lezen over Waarom Zwarte Piet en Johan Derksen verliezen

En de leider is…Kaag

Sigrid Kaag heeft zich dus aangemeld voor het lijsttrekkerschap van D66 bij de komende verkiezingen. Het is een bericht waarvan we de nieuwswaarde niet moeten overschatten. Kaag bleef als enige over nadat collega-minister Kajsa Ollongren wegens gezondheidsredenen was afgehaakt en fractieleider Rob Jetten afviel omdat hij zoals bekend het verkeerde geslacht heeft. De voormalige topdiplomate … Meer lezen over En de leider is…Kaag

Trumps aftrap stelt teleur

Welke les zou Donald Trump hebben getrokken uit de teleurstellende opkomst bij de officiële start van zijn verkiezingscampagne? Er waren veel minder fans dan verwacht. Het sportpaleis in Tulsa, Oklahoma, zat niet eens halfvol en een ander beoogd hoogtepunt van het festijn moest worden afgelast. Wat denkt u? Zou hij gedacht hebben: dat valt tegen, … Meer lezen over Trumps aftrap stelt teleur

Niet muilen, Femke

Femke Halsema heeft al jaren een vete met De Telegraaf. En de gezondverstandkrant doet graag aan Halsemaatje-pesten. Bij alles wat maar even zweemt naar kwestietjes, verschijnen, hup, de 'chocoladeletters'. De burgemeester windt zich daar enorm over op. 'De T' gaat weer los', appte ze tijdens de vermaledijde anti-racismedemonstratie. Tja. De T is een macht in … Meer lezen over Niet muilen, Femke

Laat J.P. Coen maar staan

In het Engelse Bristol kieperden actievoerders het standbeeld van een plaatselijke weldoener in het water. Edward Colston was een grote zoon van de stad. Bij zijn dood ging een groot deel van zijn vermogen naar de armenzorg. Alleen, aan dat geld kleefde bloed. Colston was rijk geworden van de slavenhandel. Het incident blaast weer nieuw … Meer lezen over Laat J.P. Coen maar staan

Voorkom de miskleun

Den Haag en Amsterdam hadden en hebben het niet getroffen met hun burgemeesters. De hoofdstad en de residentie, twee uithangborden van het land, werden opgezadeld met lichtgewichten. Paulien Krikke (VVD, Den Haag) heeft inmiddels het veld geruimd. Femke Halsema (GroenLinks, Amsterdam) zal waarschijnlijk mogen aanblijven. Zwaar beschadigd, hakken over de sloot, na de rituele beloften … Meer lezen over Voorkom de miskleun

De polder is geen VS

Ik heb ruim vijf jaar in Zuid-Afrika gewoond en gewerkt. Tijdens de laatste stuiptrekkingen van de Apartheid. Als blanke man heb ik racisme niet aan den lijve ondervonden. Ik was bevoorrecht. Een verslaggever die observeerde en noteerde wat eeuwenlang 'institutioneel racisme', om die bloedeloze abstractie toch maar te gebruiken, voor de meeste bewoners betekende. Na … Meer lezen over De polder is geen VS

Neem Ingrid!

Ik heb even, geheel belangeloos, meegedacht met D66. De partij zoekt een lijsttrekster. De gedoodverfde kandidaat Sigrid Kaag valt mogelijk af en wie moet dan de kar trekken? De naam van Ingrid van Engelshoven ben ik nog niet tegengekomen. En zij zou toch hoge ogen moeten gooien. Vrouw. Ruime bestuurlijke ervaring. Landelijke bekendheid. Waar wachten … Meer lezen over Neem Ingrid!

Nu de koehandel

De Europese Commissie heeft haar corona-herstelplan gepresenteerd. In de aanloop was dat aanleiding tot veel grote woorden. 'Erop of eronder', 'historisch', 'Europa moet zich nu bewijzen'. Dat was ook wel gerechtvaardigd. De EU staat aan het begin van de grootste crisis in haar bestaan, economisch, sociaal en politiek. Wie niet met totale blindheid geslagen is, … Meer lezen over Nu de koehandel

Van Haga

Forum voor Democratie (FvD) krijgt versterking. Zetelrover Wybren van Haga, ex-VVD, heeft de overstap gewaagd. FvD is een fantastische partij, aldus het nieuwe lid. Ieder zijn meug, natuurlijk. Moet Thierry Baudet blij zijn met de nieuwe aanwinst? Van Haga werd uit de VVD gezet wegens herhaaldelijk overtreden van de gedragscode. Dus hij past wel bij … Meer lezen over Van Haga

Merkel had geen keus

De afgelopen weken kwamen er tegenstrijdige signalen uit Duitsland. Het Constitutioneel Hof in Karlsruhe, de hoogste rechter, verklaarde het opkoopprogramma van de Europese Centrale Bank (ECB) onwettig. En deze week presenteerde Bondskanselier Angela Merkel samen met de Franse president Emmanuel Macron een door de lidstaten gegarandeerd herstelpakket voor de door corona zwaarst getroffen regio's. De … Meer lezen over Merkel had geen keus

Asscher trekt ten aanval

Het corona-eenheidsfront brokkelt af. PvdA-leider Lodewijk Asscher dreigt het nieuwe steunpakket van de regering niet te zullen steunen. Wanneer bedrijven die steun ontvangen en desondanks werknemers ontslaan, neemt hij dat niet voor zijn rekening. Asscher kondigde dit aan in een interview met de Volkskrant. Het is een schot voor de boeg van minister Wouter Koolmees … Meer lezen over Asscher trekt ten aanval

Merkel waarschuwt voor Russische inmenging

Bondskanselier Angela Merkel liet begin deze week volgens de tv-zender ZDF een alarmerende waarschuwing horen. Tijdens haar wekelijkse overleg met de top van haar partij, de CDU, verklaarde ze dat Russische trollen het ongenoegen over de aanpak van de coronacrisis aanwakkeren. De Duitsers lijden net als de rest van de wereld aan coronamoeheid. De lockdown … Meer lezen over Merkel waarschuwt voor Russische inmenging

DENK en 50PLUS op weg naar het einde

Hoe komt het toch dat het bij kleine partijen zo vaak hommeles is? De soap bij 50PLUS begint na het vertrek van Henk Krol inmiddels aan zijn zoveelste aflevering. En nu is bij DENK de pleuris in zo mogelijk nog vollere hevigheid uitgebroken. Fractievoorzitter Farid Azarkan is uit de partij gezet. Door partijvoorzitter Selcuk Öztürk … Meer lezen over DENK en 50PLUS op weg naar het einde

Herdenken

De koning hield een mooie toespraak. Het gedicht van de scholiere was aandoenlijk in zijn argeloze menslievendheid. De koningin had weer een smaakvol toiletje aan. En natuurlijk waren bij andere gelegenheden de plichtmatige vermaningen weer niet van de lucht. Herdenkingen zijn te vaak exercities in het vergeten. Met de hypocrisie zwijgend op de achtergrond. We … Meer lezen over Herdenken

In bed met Forum maar wel broek aanhouden

Het zal u niet ontgaan zijn dat ze bij het CDA de aflopen weken weer eens in een spagaat zaten. En waarom? Omdat het CDA in Brabant de provincie wil besturen met Forum voor Democratie (FvD). Het klassieke dilemma speelde weer op. Wat doe je met een club waar ideeën rondfladderen die je moeilijk democratisch … Meer lezen over In bed met Forum maar wel broek aanhouden

Duivelskunstenaar voor duivelse dilemma’s

Het moment van de waarheid is met een maand verschoven. Premier Mark Rutte heeft nog een keer een beroep gedaan op ‘ons allemaal’. Hou vol met die ander-halve-meter-samenleving. Maar of hij daar in mei, op de volgende coronapeildatum nog een keer in slaagt, staat te bezien. Die kans moeten we niet overschatten. Steeds meer mensen … Meer lezen over Duivelskunstenaar voor duivelse dilemma’s

Wuhan-virus

Honderd jaar geleden werd de wereld getroffen door de dodelijkste pandemie ooit. Binnen twee jaar stierven naar schatting tussen de 50 en 100 miljoen mensen. Die pandemie begon in voor jaar 1918 vrijwel zeker op een legerbasis in de Amerikaanse staat Kansas. Werd die griep, want dat was het, de Amerikaanse of desnoods de Kansas-griep … Meer lezen over Wuhan-virus

Macron en Merkel riepen Mark tot de orde

Het coronasteunpakket van 500 miljard euro dat vorige week in elkaar werd geknutseld, kwam tot stand dankzij het ingrijpen van Berlijn en Parijs. De beide EU-grootmachten oefenden zoveel druk uit op de dwarsliggers in Den Haag en Rome dat ze overstag moesten. Of deze voorstelling van zaken juist is, is niet zeker. Ze wordt in … Meer lezen over Macron en Merkel riepen Mark tot de orde

Biden moet nu Trump verjagen

Op Joe Biden (77) wacht nu de belangrijkste opdracht voor een presidentskandidaat sinds mensenheugenis. De Democraat moet in november de slechtste president in de Amerikaanse geschiedenis uit het Witte Huis jagen. Woensdag besloot zijn enig overgebleven rivaal, Bernie Sanders (78), de strijd te staken. Hij was kansloos, zijn achterstand na de voorverkiezingen van dit voorjaar … Meer lezen over Biden moet nu Trump verjagen

Gooi Orban eruit!

Toegegeven, het in momenteel letterlijk een ver-van-het-bed-show. De Europese  regeringsleiders hebben wel iets anders aan hun hoofd: hoe komen we zo goed mogelijk de coronacrisis door. Maar toch, wat er de afgelopen weken in Hongarije is gebeurd, is geen kleinigheid. Viktor Orban, uitvinder van de 'illiberale democratie', heeft de parlementaire democratie buitenspel gezet. De premier … Meer lezen over Gooi Orban eruit!

De Italianen zijn boos. Nou en?

Veertien Italiaanse politici hebben een advertentie geplaatst in de gerenommeerde Duitse krant de Frankfurter Allgemeine Zeitung. De Italianen roepen de ‘Duitse vrienden’ op niet het voorbeeld van de Nederlandse collega’s te volgen. Mark Rutte en met name minister van financiën Wopke Hoekstra hebben het volledig verbruid in Rome en omstreken. De bewindslieden zouden met hun … Meer lezen over De Italianen zijn boos. Nou en?

De zekerweters versus het voordeel van de twijfel

Regeren in tijden van crisis is de vuurproef voor een politicus. Hij begeeft zich op onbekend terrein. Hij weet vaak niet eens wat hij van zichzelf kan verwachten. Of hij opgewassen zal zijn tegen wat in normalere tijden eufemistisch ‘uitdagingen’ worden genoemd. Of dat hij knalhard geconfronteerd wordt met zijn tot nog toe ook voor … Meer lezen over De zekerweters versus het voordeel van de twijfel

De strikte krachten zullen overwinnen

Hoe vreemd het op het eerste gezicht ook mag lijken, de strijd tegen het coronavirus is ook een kwestie van cultuur. De virologen, epidemiologen, artsen, iedereen in de zorg, staan aan de frontlinie. Zij moeten als eersten het offensief afslaan. In de linie daarachter moeten de bestuurders zien te voorkomen dat het thuisfront instort. Het … Meer lezen over De strikte krachten zullen overwinnen

Lofzangen

Het houdt maar niet op. De ene lofzang na de andere schalt door het land. Onze premier is de grootste staatsman sinds Willem van Oranje. De nieuwe vader des vaderlands. President van Nederland. Categorie Churchill. En dat allemaal na een tv-toespraak van 10 minuten. Vooropgesteld: Mark Rutte blijkt opnieuw een voortreffelijk crisismanager. Daar doen we … Meer lezen over Lofzangen

Van teflon-Mark naar staatsman Mark

Bij inspirerend leiderschap denk je niet meteen aan Mark Rutte. Hij is gewiekst, handig, glad, geitenpaadjes, sluipwegen etc. Zijn relatie met de waarheid was niet altijd zoals die moet zijn. Van het gezever over 'dat ontzettend gave, fantastische dan wel prachtland' krijg je soms uitslag. En dan laten we dat idiote nummer over de afschaffing … Meer lezen over Van teflon-Mark naar staatsman Mark

De Aziatische Tijgers doen het verreweg het best

In Beijing blazen ze momenteel hoog van de toren. De aanval van het Corona-virus is afgeslagen. Dankzij het voortreffelijke werk van de Partij in het algemeen en de sturende kracht van president Xi JinPing in het bijzonder. De rest van de wereld, en vooral het democratische Westen, kan daar een puntje aan zuigen. Het Chinese … Meer lezen over De Aziatische Tijgers doen het verreweg het best

Pleepapier

Bij epidemieën is de mens op zijn slechtst. Bij andere rampen is hij vaak solidair met de lijdende medemens, maar zodra de pest, cholera of corona uitbreekt wordt het meteen de dikke ik. De wereldliteratuur staat er vol van. Hamsteren is natuurlijk het beste voorbeeld. Dringen, schelden en soms vechten bij de leeg rakende schappen. … Meer lezen over Pleepapier